15/12/14

El hielo de Groenlandia se desvanece


Científicos de la Operación IceBridge, este verano, frente al muro de hielo que es el frente del glaciar Great Land. NASA / Michael Studinger

EL PAÍS
 15 DIC 2014 - 21:09 CET

El gigantesco cubo de hielo que cubre la mayor parte de Groenlandia, con casi cinco veces la extensión de España, se está derritiendo a un ritmo acelerado. Un estudio muestra que su masa helada pierde tantos kilómetros cúbicos como para, una vez aguados, llenar 110 millones de piscinas olímpicas cada año y así, desde hace 20.
Groenlandia es, tras la Antártida, la mayor reserva de agua dulce del planeta. Se ha estimado que si todo el hielo que cubre la gran isla del norte se derritiera de repente, el nivel del mar se elevaría más de seis metros. No sería tan rápido, pero un grupo de investigadores estadounidenses y europeos ha realizado la mayor estimación de la evolución de sus glaciares hecha hasta la fecha y sus resultados son abrumadores.
Hasta ahora, las estimaciones sobre el casquete helado de Groenlandia se basaban en la evolución de cuatro de sus mayores glaciares, cada uno muriendo en un punto cardinal de la isla. El grosor, cambios en su altura, ritmo de avance hacia el mar y deshielo de estos ríos a cámara lenta era después extrapolado a todo la capa de hielo. El problema es que en la isla hay al menos 242 grandes glaciares, cada uno con su propia evolución.
El estudio usa datos de altitud de 100.000 puntos de la isla obtenidos por altimetría láser

La capa de hielo de Groenlandia ha perdido, de media, unos 243.000 millones de toneladas métricas cada año desde hace 20. En volumen, esa ingente masa ocuparía unos 277 kilómetros cúbicos. Lo peor es que, según publican en la revista PNAS, esta dinámica de adelgazamiento se está acelerando en los últimos años.Para seguir la dinámica de los glaciares, los científicos han recurrido a los datos de dos misiones de la NASA complementarias. Por un lado, dentro de su programa ICESat, concluido en 2009, un sistema de altimetría por láser calculaba la altura de la capa de hielo a cada paso que realizaba sobre la isla. Para completarlo, un avión de la Operación IceBridge, también usaba pulsos de luz para, midiendo su rebote, determinar la altura del hielo. Combinadas, ambas misiones mapearon la isla en 100.000 puntos. Los registros se inician en 1993, lo que ha permitido a los investigadores, comprobar la deriva de los glaciares año a año.
"El adelgazamiento dinámico se debe a la aceleración de los glaciares", dice la profesora de geología de la Universidad de Buffalo(Estados Unidos) y principal autora de la investigación, Beata Csatho. "A medida que la velocidad aumenta, más hielo llega al mar, provocando que el glaciar adelgace. Es como si estiraras un chicle", añade. Ese estiramiento, que implica una menor concentración de la masa de hielo, lo hace más vulnerable a la acción de la temperatura o el agua del mar.
El estudio muestra que el 48% de la pérdida neta de masa de hielo se debe a esta aceleración del movimiento de los glaciares. Y casi la mitad de este porcentaje se ha producido en el sureste de la isla. El otro 52% del deshielo de Groenlandia se debería a la reducción de las nevadas y al deshielo provocado por el calentamiento tanto global como local.
La mayor reducción de la altura de los glaciares (en morado) se ha producido en el sureste de la isla. NASA's Goddard Space Flight Center
La importancia ambiental de los glaciares es mucho mayor que la del llamado deshielo ártico. El casquete polar presenta un ciclo anual de congelación y descongelación del océano. Aunque la extensión del mar helado es cada año menor que el anterior, su impacto sobre el nivel del mar sería nulo. "El mar de hielo está formado de agua oceánica congelada por lo que, las variaciones en el mar helado no tienen un impacto directo en la elevación del nivel del mar, de la misma manera que un cubito de hielo no eleva el nivel de agua del vaso", recuerda Csatho.
El deshielo de Groenlandia eleva el nivel del mar 0,68 mm al año
Pero el deshielo de los glaciares sí aporta una cantidad neta de agua al mar. Según sus estimaciones, desde 1993, el hielo de Groenlandia convertido en agua habría elevado el nivel del mar en unos 0,68 milímetros cada año. Además, los dos tipos de deshielo se refuerzan. "La reducción del mar helado tiene un impacto en el clima global modificando la circulación oceánica y permitiendo a la superficie del océano absorber mayor cantidad de radiación solar y, por tanto, elevando la temperatura de la región ártica", recuerda la investigadora estadounidense.
Ese aumento de la temperatura, en endemoniada combinación, acelera el deshielo de la masa helada de la isla y la bajada de los glaciares. Tampoco es desdeñable la reducción del efecto albedo, la capacidad que tiene el hielo de rebotar buena parte de la radiación solar.
Pero, para poner las cosas en perspectiva, conviene recordar que aún queda mucho hielo en Groenlandia. Si se han perdido unos 277 Km3, todavía hay otros 2,8 millones de Km3. El problema es que el fenómeno del deshielo además de que podría acelerarse, podría llegar a un punto de no retorno. Como dice Csatho: "Algunos estudios predicen cambios irreversibles en Groenlandia en unos pocos siglos o incluso antes. Nuestros resultados ayudarán a mejorar los modelos de la capa de hielo para dar una mejor respuesta a esta cuestión".

2/11/14

El cambio climático amenaza con impactos irreversibles

El Quinto Informe de Evaluación del IPCC muestra que el calentamiento es ya un fenómeno global causado por los humanos

EL PAIS 
 2 NOV 2014 - 12:45 CET


En cada rincón del planeta se nota el impacto del cambio climático. Pero es en las zonas menos desarrolladas donde sus consecuencias amenazan con ser más dramáticas. Esto es sólo una pequeña parte de las alertas que acaban de lanzar los expertos al mundo, en especial a los políticos, durante la presentación del Informe de síntesis publicado este domingo por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC).
Creado en 1988 por la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, elIPCC realiza evaluaciones periódicas sobre el cambio climático, sus impactos y las opciones que hay para adaptarse o mitigarlo. Los principales destinatarios de sus estudios científicos son los políticos.
Este informe de síntesis, presentado en Copenhague, resume las conclusiones de la tripleta de trabajos presentados en el último año y que forman el Quinto Informe de Evaluación (AR5, por sus siglas en inglés) del IPCC. Sus 116 páginas condensan el trabajo de seis años por parte de 830 científicos y es la biblia del cambio climático. En él se señala qué está pasando, quién tiene la culpa, qué consecuencias tendrá para el futuro y cómo se pueden frenar o al menos mitigar sus impactos sobre el planeta.
"Nuestra evaluación concluye que la atmósfera y el océano se han calentado, los volúmenes de nieve y hielo han disminuido, el nivel del mar se ha elevado y las concentraciones de dióxido de carbono han aumentado hasta niveles sin precedentes desde hace, por lo menos, 800 000 años", dijo Thomas Stocker, copresidente del Grupo de trabajo I del IPCC, durante la presentación del informe.

El informe insiste en el origen antropogénico del cambio climático
Aunque la acumulación de pruebas no ha dejado de crecer en los últimos años, es en el AR5 donde se afirma con más certeza que nunca el origen antropogénico del cambio climático: "Las emisiones de gases de efecto invernadero y otros impulsores antropógenos han sido la causa dominante del calentamiento observado desde mediados del siglo XX", dice el IPCC en una nota.
Los impactos del cambio climático ya se perciben en todos los continentes y océanos. Pero, siendo un fenómeno global, sus consecuencias presentan una distribución desigual. Por diferentes factores, como su ubicación geográfica, su menor grado de desarrollo o su mayor exposición a los fenómenos más extremos del calentamiento, son las sociedades y los pueblos más pobres los que más están sufriendo y sufrirán el cambio climático y eso que son los que menos culpa tienen.
"Muchas de las personas más vulnerables al cambio climático apenas han contribuido y contribuyen a las emisiones de gases de efecto invernadero", explicaba en la presentación el presidente del IPCC, R.K. Pachauri. "No será posible afrontar el cambio climático si los distintos agentes anteponen sus propios intereses de forma independiente; solo se alcanzarán resultados positivos con respuestas colectivas, en particular de la cooperación internacional", añadía.

Aún estamos a tiempo

El AR5 no se limita a describir la situación y dibujar un negro panorama. De hecho, es de los informes más optimistas de los que ha publicado el IPCC. Hay suficiente ciencia y tecnología para adaptarse a los efectos del cambio climático y, lo que es más perentorio, mitigar su alcance.
"Tenemos los medios para limitar el cambio climático", afirma Pachauri, quien añade: "Las soluciones son muchas y permiten el continuo desarrollo económico humano. Todo lo que necesitamos es voluntad de cambio, y confiamos en que esa voluntad esté motivada por el conocimiento y la comprensión de la ciencia del cambio climático".
Los científicos creen que una economía basada en bajas emisiones de carbono además de posible, es un negocio sostenible. El Informe de síntesis concluye que las estimaciones de los costos de la mitigación, aunque variables, no afectarían demasiado al crecimiento económico global. Si no se hiciera nada, se estima que el consumo, indicador del crecimiento económico, crecerá entre el 1,6 y el 3% anual a lo largo del siglo XXI. Con una mitigación ambiciosa, que permitiera limitar el calentamiento a 2ºC, estos índices sólo se reducirían alrededor de 0,06 puntos porcentuales.
"En comparación con el inminente riesgo de impactos irreversibles del cambio climático, los riesgos de la mitigación son razonables", asegura el copresidente del Grupo de trabajo III del IPCC, el dedicado a estudiar cómo combatir el cambio climático, Youba Sokona.

No nos queda mucho tiempo antes de que la ventana de la oportunidad se cierre", avisa Pachauri
Pero hay que actuar ya. El informe señala que hay varias vías para conseguir las sustanciales reducciones de las emisiones necesarias para limitar, con probabilidades de éxito superiores al 66%, el calentamiento a 2 ºC en relación con losniveles preindustriales. Sin embargo el AR5 también alerta de que si la mitigación adicional se demora a 2030, aumentarán considerablemente los retos tecnológicos, económicos, sociales e institucionales para conseguir en este siglo aquellla temperatura.
"No nos queda mucho tiempo antes de que la ventana de la oportunidad de permanecer en el margen de los 2 ºC de calentamiento se cierre", avisa Pachauri y añade: "Para tener buenas posibilidades de permanecer por debajo de los 2 ºC a costos razonables, deberíamos reducir las emisiones entre un 40 y un 70% a nivel mundial entre 2010 y 2050, y disminuirlas hasta un nivel nulo o negativo en 2100. Tenemos la oportunidad, y la elección está en nuestras manos".

20/10/14

Arctic thaw significantly worsens global warming risk



Melting ice is cooking the planet. Shrinking Arctic sea ice means the ocean is absorbing more energy from the sun, and it's now clear the effect is twice as big as thought – adding significantly to heating from greenhouse gases.
Arctic temperatures have risen 2 °C since the 1970s, leading to a 40 per cent dip in the minimum summer ice coverage in the Arctic Ocean. Open water soaks up more sunlight than ice, so as the ice retreats the ocean absorbs more energy, warming it and causing even more melting.
To measure the effect, Ian Eisenman of the Scripps Institute of Oceanography in La Jolla, California, and colleagues turned to data from NASA's CERES satellite. They found that the Arctic Ocean's albedo – the fraction of sunlight it reflects back into space – dropped from 52 per cent in 1979 to 48 per cent in 2011. That may not seem like much, but it means a big rise in energy absorbed – equal to 25 per cent of that trapped by the rise in atmospheric carbon dioxide over the same period.
"That is big – unexpectedly big," says Eisenman. "Arctic sea ice retreat has been an important player in the global warming that we've observed during recent decades."
"It reaffirms that albedo feedback is a powerful amplifier of climate change, maybe even more so than is simulated by the current crop of climate models," says Mark Flanner of the University of Michigan in Ann Arbor.
The extra energy absorbed goes into the ocean, particularly on the side of the Arctic near Alaska and Siberia, which is losing the most ice. "I don't know where it's going from there," says Eisenman. "I think this is an important piece in the climate change story, but there are lots of other pieces we need."
The future of Arctic sea ice itself is also uncertain. Arctic summers will probably be ice-free later this century, but nobody knows how soon. "Right now we have very little ability to predict Arctic ice two months or 30 years out," says Eisenman.

15/10/14

Report Today Details Abrupt Climate Change Surprises



July 29th, 2014 by 

The White House released a report this morning from the Council of Economic Advisers that shows the consequences of not doing something about climate change NOW. Our sister publication, CleanTechnica, has the full story, along with a word from noted Penn State climatologist Michael E. Mann.
One important section of the report discusses a number of abruptclimate change surprises and their potentially severe consequences. These climate change surprise events include the following (quoted from report):
• Late-summer Arctic sea ice disappearance: Strong trends of accelerating late-summer sea ice loss have been observed in the Arctic. The melting of Arctic sea ice comprises a positive feedback loop, as less ice means more sunlight will be absorbed into the dark ocean, causing further warming.
• Sea level rise (SLR) from destabilization of West Antarctic ice sheets (WAIS): The WAIS represents a potential SLR of 3-4 meters as well as coastal inundation and stronger storm surges. Much remains unknown of the physical processes at the ice-ocean frontier. However, two recent studies (Joughin, Smith, and Medley 2014, Rignot et. al. 2014) report evidence that irreversible WAIS destabilization has already started.
• Sea level rise from other ice sheets melting: Losing all other ice sheets, including Greenland, may cause SLR of up to 60 meters as well as coastal inundation and stronger storm surges. Melting of the Greenland ice sheet alone may induce SLR of 7m, but it is not expected to destabilize rapidly within this century.
• Disruption to Atlantic Meridional Overturning Circulation (AMOC): Potential disruptions to the AMOC may disrupt local marine ecosystems and shift tropical rain belts southward. Although current models do not indicate that an abrupt shift in the AMOC is likely within the century, the deep ocean remains understudied with respect to measures necessary for AMOC calculations.
• Decrease in ocean oxygen: As the solubility of gases decrease with rising temperature, a warming of the ocean will decrease the oxygen content in the surface ocean and expand existing Oxygen Minimum Zones. This will pose a threat to aerobic marine life as well as release nitrous oxide—a potent GHG—as a byproduct of microbial processes. The NRC study assesses a moderate likelihood of an abrupt increase in oxygen minimum zones in this century.
• Increasing release of carbon stores in soils and permafrost: Northern permafrost contains enough carbon to trigger a positive feedback response to warming temperatures. With an estimated stock of 1700-1800 Gt, the permafrost carbon stock could amplify considerably human-induced climate change. Small trends in soil carbon releases have been already observed.
• Increasing release of methane from ocean methane hydrates: This is a particularly potent long-term risk due to hydrate deposits through changes in ocean water temperature; the likely timescale for the physical processes involved spans centuries, however, and there is low risk [of climate change surprises from this source] this century.


Keep up to date with all the most interesting green news on the planet by subscribing to our (free) Planetsave newsletter.

Federal study warns of sudden climate change woes


Dec. 3, 2013 6:16 PM EST

WASHINGTON (AP) — Hard-to-predict sudden changes to Earth's environment are more worrisome than climate change's bigger but more gradual impacts, a panel of scientists advising the federal government concluded Tuesday.
The 200-page report by the National Academy of Sciences looked at warming problems that can occur in years instead of centuries. The report repeatedly warns of potential "tipping points" where the climate passes thresholds, beyond which "major and rapid changes occur." And some of these quick changes are happening now, said study chairman James White of the University of Colorado.
The report says abrupt changes like melting ice in the Arctic Ocean and mass species extinctions have already started and are worse than predicted. It says thousands of species are changing their ranges, seasonal patterns or in some cases are going extinct because of human-caused climate change. Species in danger include some coral; pika, a rabbitlike creature; the Hawaiian silversword plant and polar bears.
At the bottom of the world in Antarctica, the melting ice in the west could be more of a wild card than originally thought. If the massive ice sheet melts it may happen relatively rapidly and could raise world sea levels by 13 feet, but researchers aren't certain how soon that may occur.
However, the report had what researchers called "good news." It said two other abrupt climate threats that worried researchers likely won't be so sudden, giving people more time to prepare and adapt. Those two less-imminent threats are giant burps of undersea and frozen methane, a super-potent greenhouse gas, and the slowing of deep ocean currents. That slowdown is a scenario that would oddly lead to dramatic coastal cooling and was featured in the 2004 movie "The Day After Tomorrow."
Study co-author Richard Alley of Pennsylvania State University compared the threat of abrupt climate change effects to the random danger of drunk drivers.
"You can't see it coming, so you can't prepare for it. The faster it is, the less you see it coming, the more it costs," Alley told The Associated Press. "If you see the drunk driver coming, you can get out of the way."
The scientists said the issue of sudden changes is full of uncertainties, so the world can better prepare by monitoring places like Antarctic and Greenland ice sheets more. But because of budget cuts and aging satellites, researchers have fewer measurements of these crucial indicators than they did a few years ago and will have even fewer in upcoming years, study co-author Steven Wofsy of Harvard University said.
The panel called on the government to create an early warning system.
"The time is here to be serious about the threat of tipping points so as to better anticipate and prepare ourselves for the inevitable surprises," said the report by the research arm of the federal government, which enlists independent scientists to look at major issues.
Donald Wuebbles, a University of Illinois climate scientist who wasn't part of the academy study, called it important, especially the call for better warning systems. However, outside scientist Michael Mann of Penn State said he doesn't see the need for a new warning system.
"The warning is already there, loud and clear," Mann said in an email. "The changes we are seeing in the Arctic are unprecedented in thousands of years, and they are already having a catastrophic impact on human civilizations, animals, and ecosystems there."
In a separate study, published Tuesday in the journal PLoS One, former NASA climate scientist-turned-activist James Hansen argues that the countries of the world have set the wrong goal in its fight against global warming. World leaders have set a goal of trying to keep warming to another 2 degrees Fahrenheit from now but Hansen said that would blow past tipping points and give Earth a "dangerous level" of global warming.
___
Online:


Alertan sobre un fuerte temporal en aguas del Atlántico norte


La Agencia Estatal de Meteorología avisa de que una borrasca centrada al oeste de Terranova podría dar lugar a la formación de una ciclogénesis explosiva

Madrid. (Efe).- La Agencia Estatal de Meteorología (Aemet) ha alertado de que una borrasca situada sobre el Atlántico y centrada al oeste de Terranova está adquiriendo una situación profunda de manera muy rápida, lo que puede dar lugar a la formación en sucesivos días de una ciclogénesis explosiva.
La borrasca es muy extensa y de momento abarca gran parte del Atlántico Norte, lo que puede generar condiciones muy adversas en el estado de la mar, con vientos del oeste de fuerza 8 y 9 y áreas de mar arbolada, ha explicado hoy la Agencia Estatal de Meteorología (Aemet) en una nota informativa.
Se espera que el fuerte oleaje de mar de fondo provocado por la borrasca afecte también a las costas del noroeste peninsular, especialmente a partir de las últimas horas del miércoles día 15, cuando la mar de fondo alcance las costas de Galicia con una altura de olas que podrían superar los 5 ó 6 metros.
Posteriormente, es probable que esta mar de fondo, quizás con olas de 3 metros, se extienda por el resto de las costas del Cantábrico e incluso podrían alcanzar las costas de las Islas Canarias. 

23/9/14

Arctic thaw significantly worsens global warming risk

NewScientist
Melting ice is cooking the planet. Shrinking Arctic sea ice means the ocean is absorbing more energy from the sun, and it's now clear the effect is twice as big as thought – adding significantly to heating from greenhouse gases.



More water, more warming (Image: Norbert Rosing/National Geographic Creative)

Arctic temperatures have risen 2 °C since the 1970s, leading to a 40 per cent dip in the minimum summer ice coverage in the Arctic Ocean. Open water soaks up more sunlight than ice, so as the ice retreats the ocean absorbs more energy, warming it and causing even more melting.
To measure the effect, Ian Eisenman of the Scripps Institute of Oceanography in La Jolla, California, and colleagues turned to data from NASA's CERES satellite. They found that the Arctic Ocean's albedo – the fraction of sunlight it reflects back into space – dropped from 52 per cent in 1979 to 48 per cent in 2011. That may not seem like much, but it means a big rise in energy absorbed – equal to 25 per cent of that trapped by the rise in atmospheric carbon dioxide over the same period.
"That is big – unexpectedly big," says Eisenman. "Arctic sea ice retreat has been an important player in the global warming that we've observed during recent decades."
"It reaffirms that albedo feedback is a powerful amplifier of climate change, maybe even more so than is simulated by the current crop of climate models," says Mark Flanner of the University of Michigan in Ann Arbor.
The extra energy absorbed goes into the ocean, particularly on the side of the Arctic near Alaska and Siberia, which is losing the most ice. "I don't know where it's going from there," says Eisenman. "I think this is an important piece in the climate change story, but there are lots of other pieces we need."
The future of Arctic sea ice itself is also uncertain. Arctic summers will probably be ice-free later this century, but nobody knows how soon. "Right now we have very little ability to predict Arctic ice two months or 30 years out," says Eisenman.

29/7/14

LOS SATELITES DETECTAN ABUNDANTE AGUA DULCE EN EL ARTICO


El nivel del mar se eleva en el Océano Ártico

European Space Agency. ESA

23 enero 2012
Los satélites de la ESA revelan la existencia de una gran aglomeración de agua dulce en el Océano Ártico, que genera un abombamiento de la superficie marina y que se ha formado a lo largo de los últimos 15 años. Si la dirección del viento cambiara el agua vertería al Océano Atlántico, enfriando Europa.
Los resultados son notables: desde 2002 la altura del nivel del mar en el área estudiada se ha elevado unos 15 centímetros, y el volumen de agua dulce ha aumentado en unos 8000 kilómetros cúbicos –alrededor del 10% de toda el agua dulce del Océano Ártico-.
Investigadores del Centro Polar de Observación y Modelización (CPOM), del University College London y el Centro Nacional Oceanográfico del Reino Unido, se han basado en datos de los satélites de la ESA ERS-2 y Envisat para medir el nivel del mar en el Ártico Occidental entre 1995 y 2010.
Los resultados se publicaron ayer en la versión online de la revista científica Nature Geoscience.

Altura media de la superficie marina

Los científicos concluyen que la acumulación de agua, y el consiguiente abombamiento de la superficie marina, podría ser consecuencia de la aceleración de un gran sistema de circulación oceánica llamado Giro de Beaufort; la aceleración se debería a los fuertes vientos Árticos.
Un cambio en la dirección del viento podría provocar que el agua dulce se vertiera al resto del Océano Ártico, llegando incluso al Atlántico Norte.
Si ello ocurriera podría verse ralentizada una corriente oceánica clave que parte de la Corriente del Golfo, lo que provocaría un descenso de las temperaturas en Europa.
La Corriente del Golfo hace que Europa disfrute de temperaturas relativamente suaves, comparado con otras áreas de latitudes similares.
“Cuando observamos nuestros datos a una escala anual nos dimos cuenta de que los cambios en el nivel del mar no tenían relación directa con el comportamiento del viento, y nos preguntamos la razón”, dice Katharine Giles, investigadora del CPOM y autora principal del trabajo ahora publicado.
“Una posibilidad es que el hielo marino actúe como una barrera entre la atmósfera y el océano. Así, con los cambios en la cubierta de hielo cambiaría también el efecto del viento sobre el océano.
“El paso siguiente es tratar de confirmar esta idea investigando con más detalle cómo afectan los cambios en la cubierta de hielo marino a la interacción entre la atmósfera y el océano”.
El hielo marino puede estudiarse con datos de satélite de diferente tipo. Los radioaltímetros de satélites como Envisat y ERS-2 son especialmente útiles en la observación de áreas inaccesibles, como el Ártico.

10/6/14

Carbon pollution Q&A: why Obama's proposal could make climate history

The Guardian. Suzanne Goldenberg, US environment correspondent


Emissions spew out of a large stack at the coal fired Morgantown Generating Station in Newburg, Maryland. Photograph: Mark Wilson/Getty


Why is Obama doing this instead of Congress?

The House voted for cap and trade in 2009, but the bill died in the Senate. Congress has shown no interest in taking up the issue – and half of the Republican members deny climate change is occurring or oppose measures to cut emissions.
Obama said last year he would use his executive authority to deal with climate change, and now he is.

Why is this a big deal in terms of climate change?

Climate legislation would have imposed economy-wide limits on carbon pollution. With that option off the table, this is the next best thing. Power plants are the single biggest source of carbon pollution, responsible for up to 40% of the carbon dioxide emissions that cause climate change. Much of that carbon pollution is produced by burning coal, especially in old plants.
Obama already cut emissions from the second biggest source – transport – with new rules for cars during his first term.

Will they still be able to keep the lights on without coal?

Yes. Cheap natural gas, now available because of fracking, was already squeezing out coal in power plants, and now accounts for about 30% of electricity generation, according to official figures. Hydro, solar, wind, and geothermal power are expanding and make up about 12%. Nuclear accounts for about 19%

Will this mean many more nuclear plants?

Unlikely – because of the multi-billion dollar price tags and long lead time in permitting and construction. Energy experts expect the emissions reductions to come from retrofits, expanding renewable power, and finding ways to reduce waste, such as modernising the electricity grid.

What should I look out for on Monday?

It's still not clear how tough the new regulations will be. Industry and environment groups will be looking at the emissions reductions target but just as much at the starting and finishing lines. Carbon pollution from power plants has been dropping since 2007, because of natural gas and the downturn. A 25% cut on 2005 levels would be much easier to reach than a 25% cut on the – already lower – 2012 levels. People will also be watching to see whether Obama sets even stricter targets farther out in time, for 2030 or 2040.

6/6/14

El Niño 70% likely to arrive in summer, says US weather forecaster

 THE GUARDIAN. 

Complex interaction between atmosphere and warming oceans could unleash fierce weather events 

, US environment correspondent


A satellite thermal map show El Niño conditions developing in the equatorial Pacific Ocean. Shades of red and orange indicate where the water is warmer and above normal sea level. Credits: JPL/Nasa

The chances of an El Niño, the global climate phenomenon that can destroy crops in Asia and offer a relief from harsh winters in North America, were raised to 70% on Thursday. But scientists said the coming El Niño was likely to be of only moderate strength.
In their monthly forecast, scientists from the US government's Climate Prediction Centre said warming sea temperatures in the Pacific continued to create the conditions for an El Niño this summer.
“The chance of El Niño is 70% during the northern hemisphere summer and reaches 80% during the fall and winter,” the centre said. Its ultimate strength had weakened over the last month. “Regardless, the forecasters remain just as confident that El Niño is likely to emerge,” the forecast said.
There has been growing anticipation of an El Niño this year – because of its widespread impacts.
In California, there has been hope that a strong El Niño could be a drought buster. The phenomenon is known for bringing wetter winters to Texas and southern California. They are also good news for Florida and the Caribbean, damping down the hurricane season in the Atlantic.
But El Niños can wreak havoc on fisheries in South America, and worsen droughts in part of Asia, Africa, and Australia.
That type of El Niño, with widespread global impact, has yet to fully materialise, the scientists said. While warmer sea temperatures in the Pacific were building conditions for an El Niño, the scientists said they were still not seeing the inter-action with atmosphere they would expect for a really big event.
“We are slightly favouring a moderate strength El Niño. While we are not ruling it out at this point, we are not expecting to see the next great El Nino,” said Mike Halpert, acting director of the Climate Prediction Centre.
Independent climate scientists said they too were expecting one of only moderate significance.
“We are going to have an E Niño. The question is the strength,” said Kevin Trenberth, a climate scientist at the National Centre for Atmospheric Research. “It hasn't taken off in the last month the way one might have thought if it was going to be a really major event.”
There was still time for a stronger El Niño to develop, however. It typically continues to develop over the summer months.
“We are on the precipice of actually having it here. The ocean has reached the minimum temperature but we are waiting to see the interaction with the atmosphere,” Halpert said. “It is certainly within the realm of possibility that it does become a very strong event but it would take some interaction with the atmosphere that we are not seeing right now.”

21/4/14

Ustabilt hav kan skabe pludselige klimaændringer


Forskning fartøj af Institut Polare franske Marion Dufresne, i fuld aktivitet. (Foto: Ulises Ninnemann)

24. februar 2014 kl. 11:42 6 kommentarer

En varmere klode kan gøre den vigtige dannelse af dybhavet i Nordatlanten mere ustabil. Forstyrrelserne kan påvirke klima og nedbørsmængder.
Forskere ved Bjerknessenteret i Bergen er de første, der rapporterer om ustabilt dybhav.
Som konsekvens kan der opstå pludselige ændringer i klimaet i stedet for mere jævne ændringer over lang tid, ifølge forskerne.
Der kan for eksempel opstå mere tørke i nogle regioner og mere nedbør andre steder.
Fremtidens klima ligner tilstandene for 116-128.000 år siden
I den seneste udgave af tidsskriftet Science viser forskerne, at cirkulationen af dybvand i Nordatlanten, som er en vigtig del af jordens klimasystem, har ændret sig betragteligt i perioder på blot nogle hundrede år i forrige mellemistid.
Opdagelserne skaber bekymring, fordi klimamodeller i dag viser, at vi er på vej mod en varmere klode, hvor temperaturen kan stige med alt fra to til seks grader, afhængigt af mængden af CO2-udslip.
For 116-128.000 år siden var Nordatlanten nogle grader varmere end i dag, mens havet stod en del meter højere.
Ved at analysere sedimentkerner 20-30 meter nede i havbunden syd for Grønland kan forskerne se, at der opstod forstyrrelser i dybvandsdannelsen, da Nordatlanten var varmere end i dag, og ismasser trak sig tilbage.
Da ændringerne fandt sted for over 100.000 år siden, var klimaet i Nordatlanten ganske lig det, som vi bevæger os mod nu.
Varmere klima og ferskere vand reducerer dybvandsdannelsen
Klimaforsker Eirik Vinje Galaasen ved Bjerknessenteret i Bergen mener, det er bekymrende, at en så vigtig del af jordens klimasystem er mindre stabilt, end forskerne troede.
»Særligt fordi vi må forvente stigende temperaturer og dermed, at Nordatlanten bliver varmere og ferskere,« siger han til forskning.no.

Eirik Vinje Galaasen er førsteforfatter på det nye forskningsprojekt.
»Varmere klima og tilførsel af ferskvand kan reducere dybvandsdannelsen, og dermed går vi mod en tilstand, som vi beskriver i den varme periode under sidste mellemistid. Dengang ændrede cirkulationsmønsteret sig betragteligt gentagende gange,« fortsætter han.
Risiko for hurtige klimaændringer
I den nyeste rapport fra FN’s klimapanel er havcirkulationen i Nordatlanten blevet vurderet til at være ganske stabil med blot langsomme og gradvise svækkelser, mens de nye opdagelser fra Bergen peger i den modsatte retning.
Det er altså ikke usandsynligt, at vi må forberede os på hurtigere forandringer i klimaet end tidligere antaget.
Fire forskere fra Bjerknessenteret står bag arbejdet. Foruden førsteforfatter Eirik Vinje Galaasen består gruppen af Ulysses S. Ninnemann, Nil Irvali og Helga (Kikki) F. Kleiven.
Forskerne fra Bergen har også haft fagfolk fra England, USA og Frankrig inde over.
Derfor er cirkulationen vigtig
Cirkulationen i Nordatlanten er vigtig for klimaet både regionalt og globalt.
Dette skyldes, at en stadig og stabil dannelse af dybvand er nødvendig for, at havet for eksempel skal kunne opfange store mængder af karbon, altså fjerne både naturligt dannet CO2 og de stigende mængder, vi mennesker forurener med.
Hvis dannelsen af dybvand ændrer sig, kan havets CO2-optag fra atmosfæren blive reduceret. Det kan også give mindre indstrømning af varmt overfladevand til vores områder i nord og påvirke luftstrømme i atmosfæren.
»En konsekvens af dette kan for eksempel være mere tørke i dele af Nordafrika. Det kan også få en globalt opvarmende effekt af mere CO2, som ellers ville blive transporteret ned i dybhavet,« oplyser Eirik Vinje Galaasen. 
Geologiske ændringer kan være tegn på mere ustabile havstrømme

I de nordlige områder kan vi derimod opleve en svagt nedkølende tendens frem mod århundredskiftet, som kan reducere temperaturøgningerne en del her.  
»Det eneste, vi kan gøre for at modvirke, at Nordatlanten bliver mere ustabil, er at komme med tiltag, som forhindrer, at temperaturerne stiger væsentligt,« fortsætter klimaforskeren.
Ifølge Eirik Vinje Galaasen, ser det ud til, at der findes en tærskel, et såkaldt vippepunkt for, hvornår havstrømmene bliver mere ustabile, og ting begynder at ske.
»Vi ved ikke med sikkerhed, hvor dette vippepunkt er, men vores opdagelser viser, at der hurtigt skete store geologiske ændringer, da havet blev varmere og ferskere før i tiden,« siger Eirik Vinje Galaasen.
Forskerne analyserede sedimentkerner syd for Grønland
Det, Eirik Vinje Galaasen og hans kollegaer har gjort i deres undersøgelse, er med en simpel forklaring at analysere sedimentkerner på 30-40 meters længde.
Disse har Eirik operationen hentet op fra bunden af Nordatlanten lige syd for Grønland med et boreinstrument.
Forskerne har målt sammensætningen af karbonisotoper i skaller fra dyr, som levede på havbunden syd for Grønland for 116-128.000 år siden. De har desuden set på, hvilke arter der levede i overfladevandet.
Livet dengang fortæller forskerne om ændringer i saltindhold og temperatur, som er vigtigt for at sige noget om vandmassernes stabilitet.
Lag for lag kan forskerne dermed analysere sig frem til, hvor meget dybvand, der er dannet og har passeret. De studerer centimetertynde udsnit af sedimenterne i mikroskop. Vi kan kalde det en tidsrejse.
© forskning.no Oversat af Anna Bestle