2/2/11

Australia se prepara para el mayor ciclón de su historia

AGENCIAS - Sídney - 02/02/2011



Australia está en estado de máxima alerta. Unas 300.000 personas del noreste del país han huido de sus hogares y se han reunido en refugios a la espera de la llegada de un ciclón con un frente de 650 kilómetros de ancho y con vientos que podrán alcanzar los 280 kilómetros por hora. Se prevé que toque tierra con categoría 5 en la costa de Queensland a las 10 de la noche (14.00 GMT), entre las ciudades de Cairns e Innisfall. Se estima que su fuerza esté a la par con el huracán Katrina, que devastó Nueva Orleans en 2005 .
"Nos enfrentamos a una tormenta de proporciones catastróficas", ha declarado Anna Bligh, presidenta del estado de Queensland, después de que el ciclón Yasi fuera elevado a tormenta de categoría cinco.El servicio meteorológico australiano asegura que será el ciclón más fuerte que jamás haya golpeado el país. "Este ciclón se va a ser terrible y, potencialmente, muy, muy dañino ", agregó Bligh. La mayor amenaza podría venir de las mareas a lo largo de la costa debido al golpe del mar cuando la marea esté alta. "Las próximas 24 horas van a ser terroríficas para la gente que vive en la zona de peligro", advirtió Bligh.
Minas, vías férreas y puertos de carbón han cerrado, mientras los funcionarios advierten de que la tormenta podría adentrarse en el interior cientos de kilómetros, alcanzando las zonas rurales y mineras que continúan luchando por recuperarse después de meses de devastadoras inundaciones. Hay pocas tiendas abiertas, las universidades han sido protegidas con sacos de arena y tablones en las ventanas, e incluso los militares se apresuran para sacar de la zona a sus barcos y aviones a tiempo.
Olas de tres metros en la costa
El servicio nacional de meteorología prevé que poco antes de la llegada del ciclón, la costa será golpeada por olas de hasta casi tres metros de altura producidas por el fuerte viento, por lo que las autoridades han pedido a los habitantes que recojan sus enseres y se dirijan a lugares elevados como medida de precaución. El ejército evacuó ayer a cerca de 40.000 personas de las zonas bajas costeras de Queensland. Se espera que los fuertes vientos previstos aumenten unos 5 metros el nivel del agua.
Los últimos vuelos especiales de las compañías aéreas despegaron a primera horas del miércoles con el pasaje -formado por turistas y residentes que quisieron abandonar Cairns y Townsville antes del cierre de los aeropurtos- al completo. En la localidad de Townsville, cerca de 60.000 personas -un tercio de sus habitantes- han abandonado sus casas por temor al ciclón, que se estima afectará en las primeras horas a unos 400.000 habitantes del litoral. A lo largo del día, agentes de policía recorrían los barrios de las dos ciudades para recomendar casa por casa a sus habitantes que abandonasen el hogar para buscar refugio. Antes, helicópteros militares transportaron a varias decenas de enfermos que estaban ingresados en hospital de Cairns, a una base aérea situada en el interior.
El ciclón más virulento de Australia
El servicio de meteorología estima que la fuerza de Yasi es mayor que la del ciclón Larry, que en 2006 destruyó casas y comercios de la costa del noreste y causó daños materiales por valor de mil millones de dólares. Otro ciclón, el llamado Anthony y de categoría 2, atravesó el pasado lunes la misma región de Queensland con rachas de viento de hasta 130 kilómetros, aunque causó daños menores.
El ciclón Yasi llega a Australia apenas unas semanas después de las peores inundaciones de la historia del país y que se convirtió en una catástrofe sin precedentes, con 35 muertos y unos daños económicos ascendieron a más de 3.800 millones de euros. En total, las inundaciones del pasado mes de enero causaron más de 200.000 damnificados.



NASA Satellites Capture Data on Monster Winter Storm Affecting 30 States





One of the largest winter storms since the 1950s is affecting 30 U.S. states today with snow, sleet, freezing rain and rain. NASA satellites have gathering data on the storm that stretches from Texas and the Rockies to the New England states.

NASA's Aqua and Terra satellites have been providing visible, infrared and microwave looks at the storm system's clouds, precipitation, temperatures and extent.

Visible and infrared images and animations of the storm's clouds and movement are created every 15 minutes by the NASA GOES Project at NASA's Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md. using data from GOES-11 and GOES-13, the Geostationary Operational Environmental Satellites. The GOES-13 and GOES-11 satellites that cover the eastern and western U.S., respectively, are operated by NOAA.

A visible image captured by the GOES-13 satellite this morning, Feb. 1 at 1401 UTC (9:01 a.m. EST) showed the low pressure area stretching from the Colorado Rockies and Texas east to New England and a massive area of clouds over the Midwest. The image showed what appeared to be "tails" over Texas and the Gulf coast. Those "tails" are areas where severe thunderstorms are possible today. To see an animation of the last two days of GOES-13 satellite images that show the progression of the storm, go to:



satellite images that show the progression of the storm, go to:http://goes.gsfc.nasa.gov/goescolor/goeseast/hurricane2/movie/latest_sml.mov.

Another amazing satellite image created at NASA Goddard involved data from the Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) that flies aboard NASA's Terra satellite. Because of its massive size, three MODIS images were combined to create an image of the storm system. The images were captured each time the Terra satellite passed over the U.S. on January 31 at 10:30 a.m., 12:05 p.m., and 1:45 p.m. Eastern Time (15:30, 17:05, and 18:45 UTC). The image clearly shows snow on the ground from Pennsylvania into the New England states, while the large area of clouds associated with the storm lie to the west. The image has a resolution of one kilometer per pixel.

NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Calif. supplied infrared data of the storm system. The Atmospheric Infrared Sounder (AIRS) instrument that flies aboard NASA's Aqua satellite captured infrared imagery of the storm on Jan. 31, 2011 at 18:47 UTC (1:47 p.m. EST). The image showed the early stages of a developing storm in the plains and Midwestern states and highlighted a preponderance of cold air in Canada and the northern U.S. that set the stage for the snowfall today.

A visible image created from AIRS data on Jan. 31 showed thickening clouds along a developing intense front in the plains and Midwestern states that will produce excessive snow, freezing rain, sleet, and wind in those areas today. The associated low pressure area guiding the storm will slide from Texas through the Mississippi Valley, Ohio Valley and then into New England.

NOAA's National Weather Service noted in their discussion today that this winter storm could easily be "one of the worst this season with blizzard conditions throughout much of the Midwest states, severe ice accretion from the middle Mississippi River valley eastward through parts of the Ohio Valley and into southern New England and heavy rain and severe thunderstorms over the deep south."

Nine states are under blizzard warnings today and Chicago is expecting two feet of snow by the evening commute and overnight. Residents of Oklahoma City are experiencing snow and gusty winds and expecting up to one and a half feet of snow today. On the southern end of this storm system, severe storms moved through Texas this morning, while areas from Birmingham to Memphis and Atlanta may also receive severe weather and between 1 and 2 inches of heavy rainfall as the system continues move east today.

The U.S. northeast is expecting snow, sleet and rain. Some northeastern U.S. cities have already recorded record snowfall and more is expected from this storm. Philadelphia has already recorded 37 inches of snow and New York City has received 56 inches. Philadelphia is expecting freezing rain today while New York City is forecast to receive between 3 and 6 inches of snow and sleet and between a quarter to 4 tenths of an inch of ice accumulation by late Wednesday.

As the system continues east, the National Weather Service is forecasting a large snowfall for New England. Boston is forecast to receive between 8 and 18 inches of snow and Portland, Maine, is expected to receive between 11 and 17 inches. It has already been a long winter in the U.S. northeast and today is the first day of February, a month known to be the snowiest of the season.

 
 
Rob Gutro
NASA's Goddard Space Flight Center

1/2/11

10.000 vuelos cancelados en EEUU por la 'super tormenta'




Un tercio del país se encuentra bajo alerta por vientos polares de casi 100 kilómetros por hora y nevadas de 60 centímetros

EFE Washington 02/02/2011 04:02 Actualizado: 02/02/2011 04:12


Un tercio de Estados Unidos se encuentra bajo alerta por una 'súper tormenta' de nieve y hielo que ya ha cancelado más de 10.000 vuelos y se dirige hacia el medio oeste, donde Chicago será una de las principales ciudades afectadas.
El sitio web FlightAware.com informó de que el mal tiempo provocó la cancelación este martes de 6.500 vuelos y llevó a la suspensión de otros 3.600 previstos para este miércoles como medida de precaución.
El Servicio Nacional de Meteorología ha descrito la tormenta, que se mueve entre la frontera de EEUU y Canadá, como con "potenciales riesgos para la vida" para aquellas personas que no se encuentren a resguardo cuando se produzca el descenso de temperaturas.
Chicago, tradicionalmente una de las ciudades más castigadas en el invierno por los fuertes vientos, se prepara para la mayor tormenta desde 1999, con vientos polares de casi 100 kilómetros por hora, nevadas de 60 centímetros y capas de hielo de 3 centímetros de grosor.
El aeropuerto O'Hare de Chicago ha cancelado más de 4.400 vuelos, en previsión de la "tormenta monstruosa", como ya la han bautizado los medios de comunicación de Estados Unidos.

Olas de casi 10 metros 

De acuerdo a los pronósticos, la mayor intensidad se producirá entre la tarde de este martes en EEUU y la mañana del miércoles, especialmente en la zona de los Grandes Lagos, entre EEUU y Canadá, donde se esperan olas de casi 10 metros que podrían originar inundaciones.
"Esta tormenta pondrá a prueba los recursos de la ciudad y la paciencia de los ciudadanos" 
"Esta tormenta pondrá a prueba los recursos de la ciudad y la paciencia de los ciudadanos", dijo José Santiago, jefe de la Oficina para Gestión de Emergencias de Chicago.
La agencia federal ha alertado de que en la zona de los Grandes Lagos, que toca los estados de Minesota, Wisconsin, Michigan, Illinois, Indiana, Ohio, Pensilvania y Nueva York, "las nevadas serán tan intensas que los servicios de emergencia no podrán mantener despejadas ni siquiera las carreteras principales y las autopistas".
"No viajen. Permanezcan dentro de sus casas. Los fuertes vientos y la ventisca de nieve convertirán el viaje en algo casi imposible. Esta es una tormenta muy peligrosa", alertó el Servicio Nacional de Meteorología.

Un tercio de EEUU 

Según la agencia estatal, la 'súper tormenta' cubrirá un tercio del territorio estadounidense, desde Nuevo México, en la frontera mexicana, hasta Vermont, en la frontera canadiense, y se desplazará a lo largo de la semana hacia el nordeste del país.
Obama se ha reunido con las autoridades para supervisar la situación
El presidente estadounidense, Barack Obama, se reunió con la secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, y Craig Fugate, administrador de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA) para supervisar la situación de los equipos de emergencia.
Tras el encuentro, Obama remarcó "la necesidad de estar preparados para todo tipo de escenarios", entre los que incluyó la posibilidad de "importantes cortes de electricidad".
Los meteorólogos esperan que la 'súper tormenta' sea "una de las peores" de la temporada invernal, que este año ha sido especialmente fría y donde se ha superado récords de nevadas en varios estados de Nueva Inglaterra.

Reforzar las ventanas y esperar en casa 

Los aeropuertos de Dallas y Oklahoma City permanecen cerrados durante este martes debido a los fuertes vientos y la capa de hielo que cubre las pistas, y los estados de Oklahoma, Illinois, Kansas y Misuri han decretado el estado de emergencia.
"La gente debe reforzar las ventanas y esperar en casa. El sitio donde es más que probable resultar herido es fuera, en la carretera", afirmó Jay Nixon, gobernador de Misuri.
Más de un millar de efectivos de la Guardia Nacional se han desplegado en Oklahoma y Misuri, donde se han cerrado las escuelas, para hacer frente a los problemas derivados por las nevadas y las tormentas de hielo.
Por si fuera poco, el Servicio Meteorológico Nacional ha señalado que se prevé que se originen tormentas eléctricas en el sur del país, lo que eleva notablemente el potencial para que se generen tornados en Texas, Arkansas, Luisiana, Misisipi, Tennessee y Alabama.
Los expertos advierten de que las tormentas amenazan con causar estragos en estados agrícolas como Oklahoma, Kansas y Misuri y adelantan que podrían provocar la muerte de animales, que podrían fallecer ante la combinación de hipotermia y deshidratación

RSPB Birdwatch: Europe's big freeze brings flocks of rare birds to Britain




The Guardian

The RSPB says people taking part in the world's biggest wildlife survey should look out for rare visitors in gardens and parks
Goldcrests, along with other small-bodied birds including wrens, long-tailed tits and coal tits, are feared to have fared badly in the harsh weather before Christmas. Photograph: David Kilbey/Alamy
The deep winter freeze across northern Europe and Russia has driven many exotic and unusual birds into Britain's back gardens on a weekend when more than half a million people are taking part in the world's biggest wildlife survey.
Amateur ornithologists are being told to "expect the unexpected" as they turn out for the annual RSPB Big Garden Birdwatch, including spectacular flocks of rarely seen waxwings that have been forced into towns and cities across the UK by a shortage of berries in their native Scandinavia and Russia.
Other unusual visitors to bird tables include fieldfare and redwing thrushes, winter migrants who prefer the countryside but are now seeking food and refuge in residential areas.
Experts said it was the best year for almost half a century to spot the exquisitely marked bohemian waxwing, slightly smaller than a starling, with a prominent reddish-brown crest, black eye mask and yellow-tipped tail. In normal years fewer than 100 visit these shores, mainly wintering on the east coast of northern England and Scotland. Occasionally larger flocks, or irruptions, are evident during "waxwing winters" when the population outgrows traditional breeding grounds.
This year's invasion is said to be exceptional, driven partly by severe weather in northern Europe and Russia. "This is probably the best for 30 to 40 years," said Richard Bashford, the garden birdwatch project manager, who two weeks ago awoke to 26 waxwings trilling from a tree in his Cambridgeshire garden.
Flocks, which usually number between 10 and 100 and are rarely seen inland, have been reported in many parts of England and Wales, including Berkshire, Buckinghamshire and Oxfordshire. They are attracted to the berries on shrubs and trees, especially rowan, found in gardens and around town centres and car parks.
Residents in Woburn, Bedfordshire, witnessed a 300-strong flock recently. On the Isle of Lewis in the Outer Hebrides, 622 were recorded. "These are unprecedented numbers. It's just a spectacular year for them. So if you wander round, listen, and hear a high-pitched trilling noise, there is a very good chance of seeing them," said Bashford.
The large, colourful fieldfare and smaller redwing thrushes, also Scandinavian migrants wintering in Britain, should be seen in larger numbers than even last year when cold snaps in January and February forced them from fields to gardens, prompting a flood of calls to theRSPB from baffled town dwellers unable to identify them.
The bird census, which entails volunteers spending one hour this weekend noting all the birds in their gardens, is also expected to reveal the fate of small-bodied birds, including the goldcrest, wren, long-tailed tit and coal tit, many of which are feared to have perished in the harsh weather before Christmas.
Now in its 33rd year, the garden birdwatch is the world's largest example of "citizen science", with results proving extremely accurate and tallying with more rigorous and structured surveys.
It was this "unofficial" survey that, between 1979 and 2010, pinpointed the alarming decline in house sparrows, and also in starlings, whose numbers have dropped by three-quarters over the same period. Theories as to why this has happened include modern housing designs and changing patterns of farming, including increased use of pesticides and the removal of hedgerows.
Thirty years ago there were an average of 10 house sparrows in a garden. Last year the figure was only 3.8. Starling numbers have fallen from an average of 15 to three. Both are now afforded the same conservation status as much rarer birds. "It is astounding these commonplace, everyday birds have the same status as red-listed birds like the corncrake and golden eagle," said Bashford.
In contrast, the wood pigeon has enjoyed an 855% rise in numbers since 1979, and the collared dove is up 375%.
The RSPB is expecting higher than usual numbers of sightings this year because a record amount of birdseed has been bought by householders. Dr Mark Avery, the society's conservation director, said birds had been feeding on this for three to four weeks and had made themselves at home in gardens.
"The really cold weather began quite early in December, and this would have been when natural food sources became scarce," he said. "Birds that wouldn't usually be found in gardens had to adapt their behaviour and look closer to home in our gardens. By now, these birds could have been making the most of our hospitality for over a month, meaning even more unusual sightings this weekend."
People without gardens are being urged to visit open spaces such as parks instead.