19/4/10

SCIENTISTS CALL FOR RESEARCH ON CLIMATE LINK TO GEOLOGICAL HAZARDS


Smoke and steam hang over the volcano under the Eyjafjallajokull glacier in Iceland. Volcanic ash drifting across the Atlantic forced the cancellation of flights in Britain and disrupted air traffic across Europe last week. Photograph: Jon Gustafsson/AP



GUARDIAN











Experts say suggestions that climate change could trigger more volcanoes and earthquakes are speculative, but there is enough evidence to take the threat seriously.

David Adam, environment correspondent
guardian.co.uk, Monday 19 April 2010 06.30 BST





Smoke and steam hang over the volcano under the Eyjafjallajokull glacier in Iceland. Volcanic ash drifting across the Atlantic forced the cancellation of flights in Britain and disrupted air traffic across Europe last week. Photograph: Jon Gustafsson/AP

Scientists today called for wide-ranging research into whether more volcanoes, earthquakes, landslides and tsunamis could be triggered by rising global temperatures under global warming.
Significant warming of the atmosphere in the distant past can be linked to changes in geological activity, they say. Suggestions that climate changepredicted for coming decades could bring similar changes remain speculative, but the scientists say there is enough evidence to take the threat seriously. Some experts have already linked current levels of global warming to rockfalls and landslides in mountain regions.
Richard Betts, a climate modeller at the Met Office Hadley Centre in Exeter, said: "This is a new area of academic research with potentially interesting implications. It was previously assumed there was no link at all between climate change and these events, but it is possible to speculate that climate change might make some more likely. If we do get large amounts of climate change in the long term then we might see some impacts.


"
He said there was no evidence that current levels of global warming were influencing events such as last week's earthquake in China that killed hundreds of people and the volcanic eruption in Iceland that grounded flights across Europe.

Experts say global warming could affect geological hazards such as earthquakes because of the way it can move large amounts of mass around on the Earth's surface. Melting glaciers and rising sea levels shift the distribution of huge amounts of water, which release and increase pressures through the ground.
These pressure changes could make ruptures and seismic shifts more likely. Research from Germany suggests that the Earth's crust can sometimes be so close to failure that tiny changes in surface pressure brought on my heavy rain can trigger quakes. Tropical storms, snowfall and shifting tides have all been linked to shifts in seismic activity.
Writing in a special series of scientific papers on the topic published today by the Royal Society, Bill McGuire, head of the Benfield Hazard Research Centre at University College London, says: "In relation to anthropogenic climate change, modelling studies and projection of current trends point towards increased risk in relation to a spectrum of geological and geomorphological hazards in a warmer world, while observations suggest that the ongoing rise in global average temperatures may already be eliciting a hazardous response from the geosphere.
"He adds: "In order to improve knowledge and reduce uncertainty, a programme of focused research is advocated ... The IPCC [Intergovernmental Panel on Climate Change] is also strongly exhorted to address more explicitly in future assessments the impact of anthropogenic climate change on the geosphere, together with its manifold potentially hazardous consequences.


"
The papers follow a special meeting on the subject last year and are published in the journal Philosophical Transactions of the Royal Society A. They include studies of the likely impact of rising temperatures on events such as earthquakes and volcanoes, as well as whether the release of gas from undersea deposits called gas hydrates could trigger landslides and tsunamis.

McGuire says: "No increase in the global incidence of either volcanic activity or seismicity has been identified to date ... It may be the case that modulation of potentially hazardous geological processes due to anthropogenic climate change proves too small a signal to extract from the background noise of normal geophysical activity, at least in the short to medium term."
 anthropogenic climate change on the geosphere, together with its manifold potentially hazardous consequences.
“The papers follow a special meeting on the subject last year and are published in the journal Philosophical Transactions of the Royal Society A. They include studies of the likely impact of rising temperatures on events such as earthquakes and volcanoes, as well as whether the release of gas from undersea deposits called gas hydrates could trigger landslides and tsunamis.
McGuire says: "No increase in the global incidence of either volcanic activity or seismicity has been identified to date ... It may be the case that modulation of potentially hazardous geological processes due to anthropogenic climate change proves too small a signal to extract from the background noise of normal geophysical activity, at least in the short to medium term."






4/4/10

UN CAMBIO CLIMATICO DEVASTADOR PUEDE LLEGAR SIN PREVIO AVISO


http://neofronteras.com

Según un estudio los cambios climáticos dramáticos pueden aparecer súbitamente sin que medie ninguna señal de alarma previa y habiéndose cruzado el punto de retorno.
Un estudio de la Universidad de California en Davis dice que es más difícil de lo que se creía predecir cuándo se producirá un rápido cambio en los sistemas naturales de la Tierra. Esto representa una preocupación para los científicos que tratan de identificar los momentos claves del cambio que harán que el clima terrestre cambie súbitamente y se produzca un desastre a nivel global.
El ecólogo Alan Hastings dice que muchos científicos están buscando signos de alarma que anuncien cambios súbitos en los ecosistemas naturales en la esperanza de solucionar el problema o prepararse para él. “Nuestro estudio encuentra, desafortunadamente, que el régimen de cambio con potenciales grandes consecuencias puede ocurrir sin aviso ninguno”, dice. “Esto significa que algunos efectos del cambio climático sobre los ecosistemas sólo se pueden ver una vez que los efectos son dramáticos. El retorno del sistema hacia un estado deseable será difícil, si no imposible”.
El estudio de Hastings y Derin B. Wysham se centra en modelos ecológicos, pero sus hallazgos pueden ser aplicables a otros sistemas complejos, especialmente aquellos relacionados con la dinámica humana, como la explotación de recursos pesqueros o la dinámica de los mercados financieros.
Este investigador es uno de los expertos mundiales en el uso de modelos matemáticos para entender los sistemas naturales. Sus actuales estudios van desde la investigación de la dinámica de las poblaciones de salmón y bacalao al modelado de la respuesta de plantas y animales en respuesta al cambio climático global.
La mayoría de los científicos están de acuerdo en que el cambio climático está causando ya efectos medioambientales, tales como cambios en la frecuencia e intensidad en las precipitaciones, sequías, olas de calor, incendios forestales, aumento del nivel del mar, menor suministro de agua en regiones áridas, mayor cantidad de plagas que afectan los cultivos y bosques o expansión de patógenos tropicales que afectan a humanos hacia otras zonas.
Temen que lo peor esté por llegar. El asesor presidencial John Holdren (no implicado en este estudio) afirmó recientemente que los científicos temen los momentos clave de cambio, umbrales más allá de los cuales un aumento pequeño adicional de la temperatura media u otra variable climática dé como resultado un cambio dramático que afecte al sistema climático.
Entre estos puntos clave Holdren lista los siguientes: 
- La desaparición completa de hielo del Océano Ártico en verano, que pueda dar lugar a un cambio profundo en la circulación oceánica y patrones climáticos a lo largo de todo el hemisferio Norte.
- La aceleración en la pérdida de hielo en Groenlandia y la Antártida que conduzca a un cambio en el ritmo de aumento del nivel del mar por encima de 2 metros por siglo.
- La acidificación de los océanos debida a la absorción de dióxido de carbono, que produciría una perturbación masiva en las redes de tróficas oceánicas. 
El resultado es alarmante e invita a la reflexión, sobre todo si nos fijamos en la aplicación de este tipo de modelos a los mercados. La explosión en cadena de las burbujas inmobiliarias a lo largo del mundo y el efecto dominó económico que ha hecho caer una economía tras otra sin previo aviso, nos recuerda a aquellos que con modelos similares predecían que en algún momento eso iba a pasar, aunque no pudieran decir exactamente cuándo. A esos físicos y economistas se les hizo el mismo caso que el que se hace a los actuales climatólogos y ecólogos: casi ninguno.
Al igual que la actual crisis a sorprendido a muchos, el punto de retorno en el clima mundial también pillará por sorpresa a más de uno, que dirá: “¿ahora?, ¿no iba a ser dentro de un siglo?”