21/12/09

LAS CORRIENTES DEL ATLÁNTICO MUESTRAN SIGNOS DE DEBILITAMIENTO



Las corrientes del Atlántico muestran signos de debilitamientoEl sistema de calefacción natural de Atlántico Norte, que trae el tiempo benigno a Europa occidental, está mostrando señales de declinación. Los científicos informan que las corrientes calidas del océano Atlántico, que llevan calor de las zonas tropicales a las altas latitudes, se han debilitado substancialmente en los últimos 50 años. Los oceanógrafos que examinan la ‘ circulación meridional atlántica de vuelta ‘, el sistema actual que incluye la corriente calida de la Corriente de Golfo, informan que parece ser un 30% más débil que hace medio siglo.


La falta de un sistema de circulación del océano Atlántico se piensa que ha sido el responsable de los cambios abruptos y extremos del clima durante la edad de hielo pasada. Más recientemente, una parada ficticia de la corriente de Golfo inspiró la película en 2004 de Hollywood: The Day after Tomorrow.

Las cambios del clima representadas en la película, en la cual Nueva York es engullida por una edad de hielo inmediata, son mera suposición. Pero los científicos están preocupados de los cambios verdaderos medidos en el Atlántico norte. La salinidad y la densidad del agua, que influyen con el transporte de las aguas calidas, está disminuyendo.

Pegado a un lazo





La causa probable es que más agua dulce fluye al océano desde los ríos, de la lluvia y del hielo que se derrite en el Ártico y esto se piensa estar ligado al calentamiento global. Pero los modeladores del clima están preocupados que el debilitamiento de las corrientes del océano podría conducir, en última instancia, a un refrescamiento substancial del Atlántico norte.

El equipo que está detrás del nuevo estudio afirma que es la primera señal de la declinación de las corrientes atlánticas. Harry Bryden del Centro Nacional de Oceanografía en Southampton, Reino Unido, y su informe del equipo muestra sus resultados en la revista Nature de esta semana. Ver referencia.

Durante una travesía en la primavera de 2004 desde las Bahamas a las Canarias, a bordo del barco RRS Discovery, el equipo midió la temperatura del agua y la salinidad a lo largo de 25º del norte, tomando muestreas cada 50 kilómetros. Calcularon las diferencias de la densidad y de la presión entre cada muestra, el volumen y la velocidad de la circulación en varias profundidades, suponiendo que de costa a costa el balance de agua que fluye del norte y del sur debe ser cero. Medidas similares a lo largo de la misma latitud fueron hechas previamente en 1957, 1981, 1992 y 1998.

Pero hasta este momento, los datos nunca mostraron ningún debilitamiento significativo en la circulación." En 1998 vimos solamente cambios muy pequeños," dice Bryden. "Estábamos a punto de destapar el problema”.

Sin embargo, las cosas en esta vez fueron muy diferentes. La corriente del Golfo cercana a la superficie ha seguido siendo casi constante desde 1957. Pero el flujo de retorno del océano profundo de un agua más fresca ha disminuido dramáticamente. Este ciclo devuelve generalmente el agua a latitudes más al sur desde más lejos del norte como Groenlandia y Escandinavia.

Pero mucha de esta agua ahora parece estar atrapada en un lazo en el Atlántico subtropical, en vez de completar un ciclo completo en latitudes más al norte del océano. Bryden y sus colegas estiman que la circulación se ha ralentizado cerca de un 30% desde 1957.

"Esta es absolutamente información sensacional en sí misma," dice Detlef Quadfasel, oceanógrafo de la universidad de Hamburgo en Alemania. "Es también un mensaje importante a los políticos para que negocien el futuro de los acuerdos de Kyoto: cambiamos nuestro clima."

Un impacto directo de una circulación debilitada en la temperatura del aire en Europa occidental no se ha observado hasta ahora. Las temperaturas medias han aumentado cerca de alrededor 0.6 ºC desde 1900. Si o no el calentamiento verdadero es eclipsado en parte por una tendencia de refrescamiento oceánico opuesta no está claro, dice Quadfasel.

¿Una tendencia a largo plazo?

Otros oceanógrafos advierten que ésta no sea una prueba de una tendencia a largo plazo. Las posibles perturbaciones tales como los remolinos del océano y las fluctuaciones naturales en la fuerza del sistema de la circulación, deben ser consideradas, dicen. "Claramente algo está ocurriendo y en proceso," dice Jochem Marotzke, oceanógrafo en el instituto Max Planck para la meteorología en Hamburgo. "Solamente tenemos una serie de datos instantáneos. El quid es determinar cómo y cuan representativas realmente son estas medidas." Agrega que las posibilidades del derrumbamiento inminente del sistema de la circulación son pequeñas.

Los sensores instalados en 25 localizaciones a través del Atlántico subtropical ahora han comenzado a supervisar continuamente la circulación en todas las profundidades. Los cuatro años próximos, más o menos, deben decirnos si el sistema de calefacción atlántico todavía está funcionando bien, dice Marotzke.

Referencias

BrydenH., LongwortH. & CunninghamS. Nature, 438. 665 - 657 (2005

El texto fue tomado del portal de Nature:

http://www.nature.com/news/2005/051128/full/051128-9.html

Las corrientes del Atlántico muestran signos de debilitamientoEl sistema de calefacción natural de Atlántico Norte, que trae el tiempo benigno a Europa occidental, está mostrando señales de declinación. Los científicos informan que las corrientes calidas del océano Atlántico, que llevan calor de las zonas tropicales a las altas latitudes, se han debilitado substancialmente en los últimos 50 años. Los oceanógrafos que examinan la ‘ circulación meridional atlántica de vuelta ‘, el sistema actual que incluye la corriente calida de la Corriente de Golfo, informan que parece ser un 30% más débil que hace medio siglo.


La falta de un sistema de circulación del océano Atlántico se piensa que ha sido el responsable de los cambios abruptos y extremos del clima durante la edad de hielo pasada. Más recientemente, una parada ficticia de la corriente de Golfo inspiró la película en 2004 de Hollywood: The Day after Tomorrow.

Las cambios del clima representadas en la película, en la cual Nueva York es engullida por una edad de hielo inmediata, son mera suposición. Pero los científicos están preocupados de los cambios verdaderos medidos en el Atlántico norte. La salinidad y la densidad del agua, que influyen con el transporte de las aguas calidas, está disminuyendo.

Pegado a un lazo





La causa probable es que más agua dulce fluye al océano desde los ríos, de la lluvia y del hielo que se derrite en el Ártico y esto se piensa estar ligado al calentamiento global. Pero los modeladores del clima están preocupados que el debilitamiento de las corrientes del océano podría conducir, en última instancia, a un refrescamiento substancial del Atlántico norte.

El equipo que está detrás del nuevo estudio afirma que es la primera señal de la declinación de las corrientes atlánticas. Harry Bryden del Centro Nacional de Oceanografía en Southampton, Reino Unido, y su informe del equipo muestra sus resultados en la revista Nature de esta semana. Ver referencia.

Durante una travesía en la primavera de 2004 desde las Bahamas a las Canarias, a bordo del barco RRS Discovery, el equipo midió la temperatura del agua y la salinidad a lo largo de 25º del norte, tomando muestreas cada 50 kilómetros. Calcularon las diferencias de la densidad y de la presión entre cada muestra, el volumen y la velocidad de la circulación en varias profundidades, suponiendo que de costa a costa el balance de agua que fluye del norte y del sur debe ser cero. Medidas similares a lo largo de la misma latitud fueron hechas previamente en 1957, 1981, 1992 y 1998.

Pero hasta este momento, los datos nunca mostraron ningún debilitamiento significativo en la circulación." En 1998 vimos solamente cambios muy pequeños," dice Bryden. "Estábamos a punto de destapar el problema”.

Sin embargo, las cosas en esta vez fueron muy diferentes. La corriente del Golfo cercana a la superficie ha seguido siendo casi constante desde 1957. Pero el flujo de retorno del océano profundo de un agua más fresca ha disminuido dramáticamente. Este ciclo devuelve generalmente el agua a latitudes más al sur desde más lejos del norte como Groenlandia y Escandinavia.

Pero mucha de esta agua ahora parece estar atrapada en un lazo en el Atlántico subtropical, en vez de completar un ciclo completo en latitudes más al norte del océano. Bryden y sus colegas estiman que la circulación se ha ralentizado cerca de un 30% desde 1957.

"Esta es absolutamente información sensacional en sí misma," dice Detlef Quadfasel, oceanógrafo de la universidad de Hamburgo en Alemania. "Es también un mensaje importante a los políticos para que negocien el futuro de los acuerdos de Kyoto: cambiamos nuestro clima."

Un impacto directo de una circulación debilitada en la temperatura del aire en Europa occidental no se ha observado hasta ahora. Las temperaturas medias han aumentado cerca de alrededor 0.6 ºC desde 1900. Si o no el calentamiento verdadero es eclipsado en parte por una tendencia de refrescamiento oceánico opuesta no está claro, dice Quadfasel.

¿Una tendencia a largo plazo?

Otros oceanógrafos advierten que ésta no sea una prueba de una tendencia a largo plazo. Las posibles perturbaciones tales como los remolinos del océano y las fluctuaciones naturales en la fuerza del sistema de la circulación, deben ser consideradas, dicen. "Claramente algo está ocurriendo y en proceso," dice Jochem Marotzke, oceanógrafo en el instituto Max Planck para la meteorología en Hamburgo. "Solamente tenemos una serie de datos instantáneos. El quid es determinar cómo y cuan representativas realmente son estas medidas." Agrega que las posibilidades del derrumbamiento inminente del sistema de la circulación son pequeñas.

Los sensores instalados en 25 localizaciones a través del Atlántico subtropical ahora han comenzado a supervisar continuamente la circulación en todas las profundidades. Los cuatro años próximos, más o menos, deben decirnos si el sistema de calefacción atlántico todavía está funcionando bien, dice Marotzke.

Referencias

BrydenH., LongwortH. & CunninghamS. Nature, 438. 665 - 657 (2005

El texto fue tomado del portal de Nature:

http://www.nature.com/news/2005/051128/full/051128-9.html


2 comentarios:

  1. Claro. Estás publicando este texto del año 2005 4 años después. Ahora que se ha venido este frío polar a Europa. Digamos que estás justificando el tiempo que has invertido en este blog basado en mentiras y datos equivocados.

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  2. El tiempo que empleo en este blog queda justificado si la gente nerviosa se calma un poco y atiende a los hechos y no a las valoraciones políticas o económicas del tema.
    El occéano Atlántico tiene la clave. Espero que alguno no lamente sus errores cuando ya sea tarde.

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